10 fatos importantes sobre a intolerância à lactose

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1)    A intolerância à lactose é uma desordem comum causada pela incapacidade de digerir a lactose, um carboidrato encontrado no leite e nos produtos lácteos.

2)   A intolerância à lactose geralmente causa sintomas de inchaço, flatulência, diarreia e dor abdominal. Evitar leite e outros produtos lácteos alivia a maioria dos sintomas de intolerância à lactose.

3)   As moléculas de lactose não podem ser diretamente absorvidas pelo corpo. Portanto, a lactose tem de ser dividida em moléculas menores para ser absorvida e transportada através da parede dos intestinos.

4)    Normalmente, a lactose é quebrada por uma enzima (proteína que acelera as reações químicas no corpo) chamada lactase. Esta enzima está localizada no revestimento dos intestinos e ajuda a quebrar a lactose em seus componentes menores: glicose e galactose. Estas duas moléculas menores são mais facilmente absorvidas pelo corpo e usadas para o metabolismo.

5)    A intolerância à lactose é causada por uma deficiência da lactase na parede intestinal. Como resultado, toda a molécula de lactose viaja sem ser digerida nos intestinos delgado e grosso. As moléculas de lactose atraem água para os intestinos (por um processo semelhante à osmose). Isto resulta em um trânsito mais rápido através dos intestinos, tornando assim o processo de digestão ainda mais difícil.

6)    Eventualmente, as bactérias presentes no intestino grosso (cólon) começam a digerir (fermentar) a molécula de lactose utilizando sua própria enzima lactase, produzindo gás hidrogênio e moléculas menores como subprodutos.

A combinação destes processos leva aos sintomas de intolerância à lactose:
  •  Inchaço
  • flatulência,
  • diarreia e
  • dor abdominal.

7)    Os níveis de enzimas de lactase são mais elevados após o nascimento e, gradualmente, diminuem depois.

8)    Uma maneira de tratar a intolerância à lactose é evitar produtos lácteos. No entanto, isso pode resultar em uma falta de nutrientes importantes e vitaminas, como cálcio, vitamina D, riboflavina e proteínas. Algumas pessoas usam leite sem lactose ou substitutos do leite, como soja ou leite de arroz. A maioria das pessoas com baixos níveis de enzimas de lactase pode tolerar pequenas quantidades de produtos lácteos ao mesmo tempo (60-120mL) e obter sintomas apenas com doses maiores (180mL ou mais).

9)    Existem suplementos que contém lactase e podem ser usadas para diminuir os efeitos da intolerância a lactose. Para fazer efeito, esses suplementos de lactase devem ser dissolvidos nos alimentos com lactose ou devem ser ingeridos juntos como os alimentos. Pergunte seu médico a melhor forma de ingerir esse suplemento.

10)    Os suplementos com lactase geralmente tem muito poucos efeitos colaterais. Uma reação alérgica muito grave a este suplemento é rara. Se tiver problemas de saúde, consulte o seu médico ou farmacêutico antes de utilizar este produto.

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Fonte: www.uptodate.com

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