Hepatologista: o que faz esse médico?

Hepatologista
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Um Hepatologista é um médico especialista em fígado. Ou seja, um médico especializado em diagnosticar e tratar doenças do fígado.

Seu fígado é um órgão grande e vital no lado direito do abdômen. Ele ajuda o corpo a digerir os alimentos, processar nutrientes, regular a produção de energia e remover as toxinas do corpo.

A doença hepática pode levar a cicatrização dos tecidos do fígado. Isso pode afetar o seu funcionamento e, finalmente, causar uma condição grave e perigosa chamada cirrose do fígado. O hepatologista pode ajudá-lo a identificar e tratar doenças do fígado antes que atinjam esse ponto crítico.

O que é Hepatologista?

A hepatologia é um ramo da medicina preocupada com o estudo, prevenção, diagnóstico e manejo de doenças que afetam o fígado, a vesícula biliar, a árvore biliar e o pâncreas. O termo hepatologia é derivado das palavras gregas “hepatikos” e “logia”, que significa fígado e estudo, respectivamente.

Doenças do fígado afetam milhões de indivíduos em todo o mundo. Elas estão associadas a vários resultados ruins, incluindo o transplante de fígado e o câncer de fígado.

Em particular, a hepatite B e a hepatite C são as principais causas de câncer de fígado. O abuso de álcool tem sido associado a condições como cirrose e outras complicações graves.

As condições com as quais os hepatologistas lidam com mais frequência são hepatite viral e doença hepática relacionada ao álcool.

Doenças tratadas pelo Hepatologista?

  • Doenças do fígado relacionadas ao consumo excessivo de álcool, incluindo doença hepática gordurosa, cirrose hepática e câncer de fígado.
  • Infecções por hepatite viral (hepatite A, B, C e E): Mais de dois bilhões de pessoas foram infectadas com hepatite B em algum momento e cerca de 350 milhões de pessoas são portadoras persistentes. Com ampla vacinação e triagem de sangue, a incidência de hepatite B diminuiu significativamente. No entanto, hepatite B e hepatite C são responsáveis por até 80% dos casos de câncer de fígado.
  • Overdose de drogas, particularmente overdose de paracetamol
  • Icterícia
  • Hemorragia gastrintestinal causada por hipertensão portal associada a lesão hepática
  • Defeitos enzimáticos que causam o aumento do fígado em crianças, também conhecidos como doenças do armazenamento do fígado
  • Algumas infecções tropicais, como cisto hidático, Leishmaniose ou esquistossomose
  • Transplante hepático
  • Câncer de fígado
  • Doença hepática genética e metabólica
  • Pancreatite, geralmente quando causada pelo consumo de álcool ou cálculos biliares
  • Metabolismo de drogas
  • Danos ao pâncreas ou vias biliares causadas por infecção, câncer, álcool, sangramento ou obstrução.

Para se tornar um Hepatologista o médico deve, geralmente, terminar a faculdade, se especializar como Clínico Geral, em seguida se especializar em Gastroenterologia. Só então o médico irá se especializar ainda mais para ter o título de Hepatologista.

Hepatologista perto de mim?

A maioria dos pacientes são encaminhados a hepatologistas de seu médico clínico geral. As pessoas podem ser encaminhadas por muitas razões, tais como testes de função hepática anormal, icterícia, mau uso de álcool ou suspeita de hepatite.

Se você não tiver certeza se seu problema está relacionado ao fígado, é melhor consultar seu médico para encaminhá-los.

Algumas pessoas também têm problemas de fígado em andamento, ou procuram cuidados pré/pós-operatórios para cirurgia hepática. Outros pacientes podem ter sido encaminhados a um especialista, mas gostariam de ter uma segunda opinião.

Se você quiser descobrir se seu hepatologista é certificado e credenciado, você pode avaliar no site da Sociedade Brasileira de Hepatologia.

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